Bowers & Wilkins Formation Duo


Bowers & Wilkins no es una marca que deje indiferente a los aficionados. Para nada. Tiene una legión de entusiastas seguidores que con enorme interés siguen la evolución de sus modelos y nuevas creaciones. Al mismo tiempo, otro grupo de “haters” hacen lo propio en sentido contrario. Y esto no es malo. Es lo normal y lógico cuando tu posición en la escala está muy arriba, y desde hace muchos años, casi me atrevería a decir desde la aparición del primer modelo 800, esto es así.


En este artículo, hablamos de los altavoces que han estado acompañándome durante unas semanas en casa, los Duo de la serie Formation. La serie Formation es la gama inalámbrica de la firma, donde todos los componentes solo necesitan de una conexión wifi y una toma de electricidad, nada más. En el modelo analizado también es posible conectarlo a través de cable RJ45 aunque sinceramente, está opción entra en contradicción con la idea de limpiar la vista de cables.



Con sus compañeros de serie, puedes crear un home cinema con una presentación visual que agradará a todos los miembros de la familia, ya que la imagen de los mismos es muy moderna y actual. Huyendo de las formas cuadradas que tanto suelen disgustar a una parte.


B&W Formation Duo

Sencillez de instalación y uso


Quiero hacer una consideración importante. Además de los altavoces, la valoración de los mismos va ligada de forma necesaria a los pies de desacople que se han adjuntado para esta review. De verdad os digo, que sin los pies pierden mucho encanto, ya que les da un acabado y estética fantástica, pero como se venden aparte quiero remarcar este punto, ya que no son unos pies de soporte y punto, sino que los mismos van atornillados al propio altavoz volviéndose por tanto, una extensión del mismo a la hora de las vibraciones y coloraciones del sonido. Los monitores pueden ir desacoplados a la base del pie, o bien formar parte de ella, como en este caso, por lo tanto todo forma parte del “mueble” del altavoz.


El primer paso fue montar los pies y observar como tanto en la parte central como frontal es posible añadir relleno para aumentar así su masa y cancelar una parte de las vibraciones del mismo a volúmenes elevados. También disponen de dos tipos de puntas para el suelo, goma y punta rígida. En este caso, utilicé la goma por comodidad propia. El montaje es capaz de hacerlo cualquier persona que haya montado en su vida un mueble del Ikea o cosa similar. Doce tornillos por pie más puntas de desacople y ya tenemos la parte física montada.


Para el software tenemos que bajarnos una aplicación al teléfono móvil o tablet y configurar los Duo. Nada especial, una vez arrancada la APP nos pide que pulsemos el botón de Sincronía en el altavoz izquierdo, nos pide a qué red queremos conectarlos, contraseña, pulsar el botón Sincronía del derecho y definir el nombre del espacio físico donde están, es decir comedor, salón, home-cinema, etc. Emiten un leve sonido los dos y ya esta, podemos escuchar música. En Spotify, seleccionamos el nombre que hemos dado a la estancia de los Formation Duo y ya podemos disfrutar.


B&W Formation Duo

Bowers & Wilkins nos proporciona una APP llamada Music que hace las funciones de cross-platform entre diversos proveedores de servicios musicales. A través de ella, hice funcionar Tidal.



B&W Formation Duo

Música, Maestro


Cuando Leonard Cohen preparaba su gira internacional por el 2012 cogió el teléfono y llamó a Javier Mas, virtuoso de la guitarra, admirador de Cohen, pero desconocedor que la admiración era mutua. Para la posteridad tenemos un albúm en directo llamado “Live in Dublin”, grabado entre el 2 y el 13 de septiembre de 2013. En la pieza “Why by Fire” tenemos un magnífico solo de guitarra seguido en la parte final de un teclado Harmmond en contrapunto armónico. En este contexto los altavoces se muestran contundentes, con bajos muy presentes en los golpes, pero ligeros en el cuerpo. Esto viene marcado, sin duda alguna, por el corte en hercios, ya que ese espacio tendría que ocuparlo el subwoofer. Sin abandonar este mismo disco, tenemos a Charley y Hattle Webb, las Webb’s Sister; interpretando “If It be Your Will” una belleza de canción donde sale a relucir su textura vocal y delicadeza en la pronunciación de cada una de las sílabas. El ritmo lento de la composición permite escuchar cada uno de los deliciosos sonidos producidos por sus mágicas cuerdas vocales. Aquí no tuve la sensación placentera que he vivido en otras ocasiones. Un ligero agudo sumado a una leve sobreexposición de medios no me lo permitió. Tengo que añadir que solo fui consciente de ello cuando me puse en mi versión más estricta de audiófilo y que dos días antes, escuchando idéntico pasaje para preparar la lista corta de temas para la review no me percaté de nada…



El “Jefe” de mi casa no soy yo, es el Boss. Cuando Bruce canta nada más puede aparecer en escena. En su álbum “The River” un tema me llamó la atención en especial “Point Blank”. La forma de interpretar este archiconocido fragmento musical por las Bowers & Wilkins Formation Duo me cautivó. Un día Jesús Encinar nos contaba que muchas veces tendemos a idealizar un tema conocido por nosotros e imaginarnos cómo tendría que sonar de forma perfecta. Pues se hizo la alquimia y se produjo la conjunción. La presencia de la voz, su contundencia controlada, la baqueta de fondo marcando el ritmo, los teclados dando cuerpo al conjunto. Esa marca sonora ya me queda para siempre grabada.


La ópera barroca "Ariodante" es un imprescindible para cualquier buen aficionado al género. No hay que asustarse por la conjunción de ópera+barroca, el resultado es espléndido en esta versión de Marc Minkowski. El equilibrio tonal entre orquesta y voces es remarcable. El sonido se proyecta hacía el oyente de la misma forma que lo hace desde el escenario en el momento de la actuación en directo. Teniendo en cuenta la franja de precios que nos movemos, creo que el resultado es satisfactorio.


También quisiera añadir la facilidad de conexión a través del bluetooth de vídeos musicales; con el imprescindible tema "Fearless" de Aaron Neville en You Tube. En este caso, al considerar que la fuente origen no es de máxima calidad, solo aportar que el sonido obtenido es bueno.


Diferencias entre servicios de streaming. De forma habitual utilizo Spotify y Tidal HiFi. Pues bien, con “The River” tuve que pasarme inmediatamente a Tidal, ya que con Spotify los graves se descontrolaban, ensuciando todo el sonido en general. En otras ocasiones he hablado de la sinergia entre componentes, en este caso tendría que hablar de la falta de ella. Las Duo necesitan de una buena calidad en el sonido para dar lo mejor de sí.


B&W Formation Duo B&W Formation Duo

Otro tema que no quiero dejar de mencionar; el posible relleno de los pies para mejorar el sonido. Si yo fuese el propietario de los altavoces, una vez lograda su correcta ubicación, aumentaría la masa crítica de los pies rellenándolos parcialmente de bolas metálicas o arena para filtro de piscinas. Aparte de poner las puntas rígidas…, pero el tiempo del que disponemos es limitado y no podemos hacer todo lo debido para hilar tan fino el ajuste de los equipos.


Conclusiones


Posiblemente el futuro vaya por aquí. Sistemas musicales, estéticamente elegantes e integrados a la perfección con los salones domésticos. Integrados inalámbricamente con cualquier dispositivo cercano y con la música en la nube. Además, durante los días en los cuales me limité a escuchar mi música sin más, los disfruté mucho. Tuve que ponerme el cuchillo entre los dientes (audiófilo) para empezar a encontrar esos “puntos débiles” del sonido, pero seamos honestos al mismo tiempo, estamos hablando de un equipo integrado dentro de los altavoces pensado para satisfacer a un público más melómano que no audiófilo. Donde la belleza del producto y la facilidad de su manejo están valorados al mismo nivel que el sonido que produce. Pero además dan un buen sonido, equilibrado con su precio. No olvidemos que son en realidad un streamer wifi y bluetooth + DAC + amplificador + altavoces. Por lo tanto, cuesta valorar el rango de precios que debe de tenerse en cuenta a la hora de definirlo.


B&W Formation Duo

Y no menos importante, el WAF es de 10. Si por esas cosas de la vida, hubiese tenido que realizar un viaje en el momento del empaquetado y devolución del producto… y se hubiese encargado mi señora de ello, a la vuelta del mismo me habría encontrado la B&W Formation Duo en el salón de mi casa y mi sistema musical enviado a no sé que lugar del planeta.



Discografía recomendada

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Altavoz Formation Duo (Pareja)


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Soporte para Formation Duo (Pareja)


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