Jazzmen
 
Ramon Coltrane

Ramon Coltrane
John HICKS, Moanin’. Portrait of Art Blakey
Artista / Autor: John HICKS

En 1964 el pianista John HICKS (Atlanta, 1941) ingresó en aquella auténtica escuela del Hard Bop que fueron los Art Blakey’s Jazz Messengers que tanto colaboró en la promoción de infinidad de jóvenes promesas, muchos de ellos después auténticas figuras del Jazz. Coincidió con Lee Morgan y Freddie Hubbard, estuvo un par de años en el grupo y a continuación otro par de años acompañando a la cantante Betty Carter en una serie de giras y grabando con ella algunos discos muy interesantes, una temporada en la orquesta de Woody Herman y llegamos a la década de los 70, una época muy complicada para el Jazz en la que el Hard Bop era ya practicamente residual, el Free Jazz no captaba el interés de los antiguos aficionados y los más jóvenes se decantaban claramente hacia un Rock que los representaba mucho mejor. En este periodo trabajó con músicos que buscaban nuevas formas en el Jazz: Charles Tolliver, Lester Bowie, Arthur Blythe, David Fatha Newman, Pharoah Sanders, David Murray, Hamiet Bluiett, Ricky Ford, Bobby Watson, Chico Freman, Sonny Fortune, etc … , dos joyas muy recomendables de esta larga etapa, que va de principios de los 70 hasta finales de los 80: ‘Sketches of Tokyo’ con David Murray en 1985 y ‘Love Remains’ a nombre de Bobby Watson el 86, dos discos magníficos que reescucho a menudo.En 1992 recordará su estancia en el Art Blakey’s Jazz Messengers y lo hará grabando “Moanin’. Portrait of Art Blakey” le acompañan el contrabajista Marcus McLauren y Victor Lewis a la batería, un buen trío que repasará algunos de los temas habituales en el repertorio de los Messengers, títulos destacados como Whisper Not de Benny Golson, Nica’s Dream de Horace Silver o Moanin de Bobby Timmons … interpretaciones vibrantes de un músico creativo y particularmente versátil, capaz de interpretar swing, hard bop y con la misma naturalidad acercarse a estilos más vanguardistas. Un disco de escucha MUY PLACENTERA como también lo son los diferentes homenajes que hizo a sus predecesores Earl Hines, Fats Waller, Mary Lou Williams, Sonny Clark o Billy Strayhorn en años posteriores.

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